Mijn winkelwagen

Sluiten

Hectische koers in Schaal Sels Merksem

Wat een week was het voor de wegploeg. Dinsdag verraste Piotr Havik met een prachtige overwinning in de GP Stad Zottegem. Een dag later zorgde Martijn Budding voor nieuw succes door als tweede te eindigen in de Veenendaal – Veenendaal Classic. Vandaag kreeg de wegploeg nog een kans op iets moois in de derde UCI 1.1 koers van deze week: de Schaal Sels Merksem.

Merkwaardige start

Om 11 uur werd het peloton weggeschoten in het Belgische Merksem. Het peloton zou 10 rondjes van ongeveer 20 kilometer afleggen, om vervolgens tussen drie en vier weer te finishen in Merksem. De renners dachten daar echter anders over. Tijdens de neutralisatie, waar de renners het parcours voor de eerste keer te zien kregen, kwamen de renners dermate veel gevaarlijke obstakels tegen dat ze het niet verantwoord vonden om op dit parcours te koersen en bij de eerste passage van de finishlijn kwam het peloton, op initiatief van de renners zelf, tot stilstand om te praten met de organisatie.

Guillaume Seye vertelde over de situatie terwijl de renners wachten op het vervolg: “Na de start gingen we nog in de neutralisatie een brug over. Na de brug moesten we gelijk door een haarspeldbocht om de brug nog een keer terug over te rijden. Onderaan de brug was er nog een haarspeldbocht en niet veel verderop nog een. Dat waren er gewoon te veel in een te korte afstand. Terug in de stad moesten we door veel smalle straatjes en voetpaden. In de eerste ronde waren er al iets van 10 tot 15 valpartijen dus toen hebben we als renners besloten om de wedstrijd stil te leggen en te gaan praten met de organisatie.”

Vrij snel kwamen de renners en organisatie tot een akkoord. Het peloton reed nog één ronde geneutraliseerd, waarbij de renners alle gevaarlijke punten konden aanwijzen en mee konden denken aan een oplossing. Na een paar aanpassingen in de route en extra gevarenwaarschuwing vertrok het peloton om 12.45 opnieuw. Om de finish rond dezelfde tijd te laten zijn was de wedstrijd wel iets ingekort. In plaats van 200 kilometer moesten de renners nu 126 kilometer afleggen.

Langzaam op gang

De koers zelf kwam vrij langzaam op gang. Snel na de herstart vertrokken Tom van Asbroeck en Guillaume Bovin (Beiden Israel Cycling Academy) met zijn tweeën en reden zij ongeveer anderhalve minuut weg van het peloton. Het peloton hield zich lange tijd rustig, tot Corendon Circus 20 kilometer voor de finish aan de boom begon te schudden.

De voorsprong van de koplopers zakte snel, terwijl het peloton in tweeën werd gescheurd. De BEAT renners waren alert op dit moment, dus we waren goed vertegenwoordigd in het voorste peloton. In de laatste tien kilometer nam de ploeg zelfs het initiatief om een massasprint te ontlopen.

Door knap kopwerk van BEAT werden de twee koplopers definitief teruggepakt, waarna Luuc Bugter het op een aanval waagde. Hij kreeg een paar renners mee, maar de sprintbelangen in het peloton waren te groot. Een paar kilometer later werd Luuc teruggepakt. Guillaume Seye plaatse daarna een aanval maar ook hij, en een aantal andere vluchtgroepjes die het nog probeerden, kwam niet ver.

Eindsprint

In de eindsprint was Attilio Viviani (Cofidis) de snelste. Hij klopte Timothy Dupont (Wanty – Gobert) met een banddikte op de streep. Alle jongens van BEAT zaten in de eindsprint te ver naar achter, en konden daardoor niet meedoen om de winst. Martijn Budding sprintte nog naar de 15e plek, met Daan Hoeyberghs vlak achter hem op plaats 16.

Terugblik Egon van Kessel

“De omstandigheden van vanochtend zorgden voor een lastige, beetje rare wedstrijd. Het is de eerste keer in mijn carrière dat ik een staking meemaak in een koers. De renners vonden het te gevaarlijk, dat was ook wel zo. De wedstrijd daarna leek altijd op een sprint uit te draaien, maar de finale was toch wel chaotisch met een aantal linke scherpe bochtjes, dat maakte het toch een onvoorspelbare koers.”