Mijn winkelwagen

Sluiten

Ongekende comeback in de Antwerp Port Epic

Spektakel! Lekke banden, kopgroepen, valpartijen, fietsen in de sloot en schapen op de weg. Alle aspecten voor een loodzware koers waren in veelvoud aanwezig in de Antwerp Port Epic vandaag. Over een parcours van 190 kilometer met 37 onverharde kilometers en 31 kilometer aan kasseistrook ontstond vandaag een enorm slagveld.

Al voor de finale begon was er flinke schade aangericht in het peloton. Guillaume Seye was al vroeg in de wedstrijd slachtoffer van een valpartij. De schade viel mee, maar hij moest de strijd wel staken. Ook Luuc Bugter en Martijn Budding kwamen door moeilijkheden al vroeg op achterstand. Zij wisten de finish ook niet te halen.

Spectaculaire finale

De finale begon vroeg en het tempo lag constant moordend hoog. Op 50 kilometer van de finish plaatste Piotr Havik samen met Lars Boom (Roompot - Charles) en Ivar Slik (Monkey Town) een serieuze aanval. Het drietal reed een voorsprong van een halve minuut bij elkaar, waarop eerst Lars Boom en vlak daarna Piotr ineens wegvielen. “Het was een raar moment. Lars reed lek en misschien 200 meter later gebeurde mij hetzelfde.” Vertelt Piotr over de situatie.

De timing voor een lekke band kon bijna niet slechter, omdat het peloton achter de kopgroep vlak daarvoor helemaal uit elkaar was gespat. De ploegwagen was dus ver weg, waardoor Piotr zich op kon maken voor een helse achtervolging.

Ongekende achtervolging

Piotr vertelt hoe hij terug is gekomen: “Samen met Lars Boom heb ik een tijd achtervolgd. Op een gegeven moment zag ik Yves Coolen en Alex Mengoulas in een groepje voor me rijden. Zij hebben me nog goed geholpen en daardoor kon ik terug komen in de voorste groep”

25 kilometer later was Piotr dus op fenomenale wijze teruggekeerd in het peloton. Alsof dat nog niet genoeg was, besloot hij vrijwel gelijk weer aan te vallen om de oversteek te maken naar de kopgroep, die op dat moment uit vier renners bestond.

Zes kilometer voor de finish bereikte Piotr de kopgroep: “Dat ging nog niet makkelijk, ik kreeg Timothy Dupont (Wanty Gobert) en Mikhel Raim (Israel Cycling Academy) in mijn wiel mee. Zij hadden allebei een man in de kopgroep dus ze draaiden niet mee.”

Aimé de Gendt (Wanty Gobert) reed in de slotkilometers weg van de kopgroep. Piotr probeerde opnieuw te achtervolgen, maar de comeback had hem te veel krachten gekost om nog over Aimé de Gendt heen te kunnen knallen. Achter Aimé de Gendt werd Piotr in de sprint verslagen door Tim Merlier (Corendon Circus) en Timothy Dupont (Wanty Gobert). De rest van de kopgroep was gelost, dus Piotr eindigde na een slopende wedstrijd op een prachtige vierde plek. “Ik was helemaal kapot op het einde. Ik kon niet meer bij Aimé komen en ik wist dat Tim en Timothy een stuk frisser waren dan ik. De vierde plek was dus alles wat erin zat vandaag.

Reactie Egon van Kessel

Deze uitslag komt echt onverwachts gezien de pech die we vandaag hebben gehad. We hebben vandaag net zo veel lekke banden gehad als in de rest van het seizoen. Luuc reed vier keer lek, Martijn drie keer en Piotr één keer op een ongelukkig moment. Daan is nog met een groepje van de weg af geblazen.

Op ongeveer 10 kilometer van de finish keerde Piotr terug in het peloton. Hij vroeg aan mij in welke groep hij zat dus ik vertelde hem dat hij in het peloton was en dat er vier koplopers voor hem reden. Ik zei dat hij maar moest laten lopen en concentreren op plek vijf. Eerst even herstellen. Nog geen twee kilometer later krijg ik via de radio te horen: “Ik zit mee!”. Ik zit mee, hoe kan dat nou? Dacht ik. Ik wist dat het gat niet heel groot was, maar toch. Dat hij na zo’n inspanning nog vierde wordt doet me een beetje denken aan Mathieu van der Poel in de Ronde van Vlaanderen. Ik vind het geweldig! Ook de rest van de ploeg heeft goed gereden, het zit wel goed in de ploeg zo tegen het einde van het seizoen. Ik denk dat we nog wel een koersje gaan winnen!