Mijn winkelwagen

Sluiten

Eindelijk doorbraak na #KeepUsOnTrack campagne

TOPSPORT

8 MIN  |  DOOR GEERT BROEKHUIZEN, EDWIN GULICKX, HERMAN TEN KATE

Wij zullen het niet snel vergeten en jullie herinneren je het vast ook nog wel. In juni 2019 maakte de internationale wielerunie (UCI) plots bekend dat commerciële teams na de Olympische Spelen van 2020 worden geweerd van wereldbekerwedstrijden op de baan. Er zouden alleen nog nationale selecties aan de start mogen verschijnen. Een bom onder de BEAT baanploeg.

Campagne maakt indruk op UCI

Over ons lijk! Deze zet konden we natuurlijk niet zomaar laten gebeuren. Het resultaat was de #KeepUsOnTrack campagne met verschillende open brieven en een online petitie. De UCI had de introductie van de nieuwe plannen vast geruislozer voorgesteld. Daarentegen stelden teams, publiek én media kritische vragen en keerden ze zich samen tegen de plannen.


Eén ding was snel duidelijk: ook jullie willen onze clubiconen Theo Bos, Matthijs Büchli, Laurine van Riessen, Nicky Degrendele, Jan-Willem van Schip en Roy van den Berg op het hoogste niveau hun sport zien beoefenen. Ook Radio 1 pikte het nieuws en onze campagne op. De online petitie was met 7.000 ondertekenaars een enorme steun in de rug én een duidelijk signaal aan de UCI. 


De initiële reacties van de UCI waren nogal verwarrend en gaven sterk de indruk dat we niet serieus werden genomen. Een overzicht daarvan kun je lezen in deze liveblog. Daarbij bleef de positie van commerciële baanploegen binnen de plannen van de UCI onduidelijk. 


Achter de schermen werden de plannen echter verder uitgewerkt, die zouden worden toegelicht bij een speciale bijeenkomst tijdens de wereldkampioenschappen in Berlijn van eind februari.  

Vorderingen in de wandelgangen van Berlijn

Vooraf hadden wij onszelf ook richting die bijeenkomst weten te praten en kreeg de grote BEAT baas Geert Broekhuizen de kans om in levende lijve met twee leden van de UCI-baancommissie te spreken: de Belg Jos Smets en de Italiaan Gilles Peruzzi.


Gewapend met jullie massale steun trok hij naar Berlijn met één doel: de UCI ervan overtuigen dat commerciële baanploegen een zegen zijn voor de vooruitgang en ontwikkeling van de baansport. Iets wat we trouwens van in het begin hebben proberen duidelijk te maken: het is goed voor de renners, goed voor de federaties en goed voor de sport in zijn geheel. 


In een poging om wat orde in de chaos te brengen zetten we nog even op een rijtje welke plannen de grote baas van UCI (de Fransman David Lappartient) vorige week naar buiten bracht. Dit is wat hij vrij vertaald zei en wat onze opmerkingen daarbij zijn:

1. Het Wereldkampioenschap wordt verschoven naar oktober van het jaar

Het wereldkampioenschap dat momenteel eind februari van ieder jaar wordt verreden, wordt verplaatst naar het najaar. Dit betekent dat het eerstvolgende WK wordt verreden in oktober 2021. Dit WK vindt overigens plaats in het Turkmenistaanse Ashgabat. Mocht je nog een stedentripje willen plannen, zet deze maar vast in je agenda!


Dit eerste najaarse WK wordt echter voorafgegaan door een nieuwe competitie: de UCI Nations Cup.

2. De Nations Cup gaat de huidige World Cup vervangen

De World Cup wordt vanaf 2021 vervangen door de Nations Cup. Op dit toernooi worden de plaatsen voor bijvoorbeeld het WK en EK verdiend. Vanaf 2021 bestaat deze Cup uit drie rondes, waarvan er elk één wordt verreden in Amerika, Europa en Azië. De Nations Cup zal worden verreden tussen maart en september van ieder jaar. 


Door de wedstrijden in die periode te organiseren, ontstaat er een overlap met het wegseizoen. Dit gaat ongetwijfeld consequenties hebben, doordat sterke baanrenners wegblijven bij de Nations Cup, omdat hun prioriteit (of die van hun werkgever) ligt bij het wegwielrennen. 


Omdat de Nations Cup pas in maart 2021 start, komen renners die zich niet voor de Olympische Spelen weten te kwalificeren met een gat te zitten vanaf de verloren kwalificatie. Dit geldt bijvoorbeeld al voor onze Nicky Degrendele die zich niet heeft geplaatst en nu dus geen serieuze wedstrijden heeft tot maart 2021. Ga er maar aan staan, dat is een lange periode om (mentaal) fit te blijven. 


Ook voorzien wij wel wat uitdagingen om voldoende mediaexposure te genereren in een tijd dat het wegwielrennen volop de aandacht claimt. Dat houdt ons echter niet tegen om vol overtuiging te zeggen: wij zijn er graag bij! De UCI wil in haar originele plannen echter alleen nationale selecties laten deelnemen. 


Het resultaat na onze bespreking in Berlijn is een enorme draai ten opzichte van de originele plannen: de beide heren van de UCI-baancommissie spreken uit dat commerciële baanploegen een plaats moeten hebben in het baanwielrennen. Sterker nog, ze hebben hun steun uitgesproken in onze richting. Deelname aan de Nations Cup moet mogelijk zijn onder bepaalde voorwaarden en deze variant wordt nu verder uitgewerkt binnen de UCI. 


Meer nieuws is er wellicht in juni als de eerstvolgende bijeenkomst van het UCI Management Committee plaatsvindt. Wij hebben een open uitnodiging uitgestuurd dat wij graag naar Aigle komen om daar samen met de UCI verder na te denken over de nadere invulling en detaillering van deze plannen. 

3. Er komt een nieuwe competitie: UCI Track Cycling World League

Na de Nations Cup en de WK in 2021 volgt de introductie van een nieuw wedstrijdcircuit: de UCI Track Cycling World League. Dit nieuwe wedstrijdcircuit is bedoeld om de baansport te promoten en vindt verdeeld over 6 wedstrijden plaats tussen november 2021 en februari 2022. 


Deze evenementen duren slechts 2 uur en kennen 4 onderdelen: Individuele Sprint, Keirin, Afvalkoers en Scratch. Prachtige onderdelen als bijvoorbeeld de teamsprint en de puntenkoers hebben hierin helaas geen plaats meer. 


In deze competitie is plaats voor 18 sprinters en 18 duurrenners per geslacht. De sprinters worden geselecteerd uit de 9 hoogst gerankte renners op het onderdeel Keirin en Individuele Sprint. De duurrenners verdienen hun plek door een medaille te halen op het WK. 


In de verklaring van de UCI staat nog de zin: “participants will wear jerseys inspired by their national flags […]”. En dat is verwarrend, want hadden wij niet juist met de UCI besproken dat commerciële ploegen zoals BEAT mee zouden mogen doen? Wij rijden dan toch gewoon in onze eigen BEAT pakken vermoeden wij dan. We hebben de UCI om opheldering gevraagd, maar het antwoord nog niet mogen ontvangen. 

Een voet tussen de deur

Al met al goed nieuws om te zien dat onze publieke campagne al zoveel resultaat heeft opgeleverd. En daar staan jullie aan de basis, diepe buiging. We zijn er echter nog niet, of zoals Wielerfits al melde: “de deur staat op een kier”. Nu is het zaak een voet tussen de deur te proppen en niet meer terug te trekken. Wordt vervolgd. Jullie zijn de eerste die het horen.


DELEN: 


GERELATEERD

Keep Us On Track liveblog 25/02: nieuwe ontwikkelingen

Season Kick-off, kom je ook?

De UCI verdient een Rocky Balboa