Mijn winkelwagen

Sluiten

In quarantaine op Kreta, wachtend op Grieks paspoort.

TOPSPORT - CORONAVIRUS

5 MIN  |  DOOR HERMAN TEN KATE

Clickbait for clickrate, zeg ik altijd. Via deze titel wilde ik even je aandacht trekken voor het bijzondere verhaal van Alex Mengoulas. Alex is nu bezig aan zijn derde jaar voor de BEAT wegploeg. Terwijl het programma van de wegploeg jaarlijks wordt opgewaardeerd, droomt de Almeerse coureur ook van deelname aan het WK wielrennen. En misschien zelfs de Olympische Spelen in Tokyo..


Om precies te weten hoe dit zit belden we met Alex, die nu verblijft op het Griekse eiland Kreta.

Alex! Hoe heb je de snelle ontwikkelingen van afgelopen week beleefd?`

Ik was in volle voorbereiding op de aankomende wedstrijden, maar had al in de gaten dat het Corona-virus steeds dichterbij kwam. Toen kwam het ineens heel dichtbij en werd de Ronde van Drenthe afgelast en alle andere wedstrijden in maart. 


Dan moet je ineens een nieuw plan maken.. Wat ga je nu doen? En nu, een week later, zit ik hier in Griekenland.  


"Ik kan nu dromen van deelname aan het EK, WK en de Spelen"

Wat is jouw connectie met Griekenland? 

Mijn vader is Grieks en ik probeer nu een Grieks paspoort te regelen. Ik ben begin deze week naar Athene gevlogen om daar papierwerk voor te regelen. Daar ben ik 2 dagen mee bezig geweest en toen ben ik doorgereisd naar Kreta, waar ik in huis woon bij mijn trainer. Voorlopig is de situatie hier nog beter dan in Nederland en verwacht ik dat ik hier voorlopig dus ook beter kan trainen.   


Waarom heb je die keuze gemaakt om een Grieks paspoort aan te vragen? 

Via de Griekse bond is het mogelijk om wat makkelijker aan grote wedstrijden mee te doen, namens de nationale selectie. Dus nu kan ik bijvoorbeeld dromen van deelname aan het EK, WK en de Olympische Spelen. Op het EK heeft Griekenland 3 startplekken en op het WK en de Spelen 1 startplek.Het zou ook mooi zijn voor BEAT als er een renner aan deze kampioenschappen meedoet.  


Hoeveel concurrentie heb je dan voor die nationale selectie? 

Er zijn hier geen renners van World Tour of Pro Continentaal niveau. Verder zijn er 2 á 3 renners die net als ik op Continentaal niveau actief zijn. Die ken ik ook allemaal en daar train ik normaal gesproken ook mee. 


Dus je bent zelf ook steeds meer naar Griekenland aan het toegroeien? 

Ja, klopt! Ik ben inmiddels wat zelfstandiger en dat maakt het makkelijker, haha. In de afgelopen winter was ik hier bijvoorbeeld ook al een paar maanden om te trainen. Daar heb ik voor gekozen omdat het hier een mooie trainingsomgeving is. Het is een beetje vergelijkbaar met Calpe. Veel klimmen en mooie wegen. 

"Al mijn papierwerk voor het paspoort was doorweekt aangekomen in Griekenland."

Even terug naar dat paspoort. Hoe werkt die aanvraag? 

Dat ging niet makkelijk, haha. Het is hier niet zo netjes geregeld als in Nederland. Het gaat nog allemaal via papierwerk, niks is digitaal, dus dat is behoorlijk lastig. Het eerste papierwerk dat ik in orde had gemaakt, heb ik moeten opsturen naar Griekenland, maar die zijn toen nat aangekomen. Ik had flink betaald om dat allemaal goed te regelen en toen kreeg ik ineens die melding en kon ik weer opnieuw beginnen.  

Is het nu wel bijna allemaal rond? 

Ja, ik moest dus eerst het papierwerk opnieuw opsturen wat nat was geworden. Daarna lieten ze weten dat ik nog wat ander aanvullend papierwerk moest regelen en dat heb ik dus allemaal rond gemaakt in Athene afgelopen dagen.En nu is het even wachten. Het moet allemaal verwerkt worden en goed in het systeem komen voordat ik een paspoort kan aanvragen. Ik denk dat het binnen nu en 2 maanden geregeld kan worden. 


En kun je dan meteen uitkomen voor Griekenland?
Nee, daarna moet ik ook nog wat regelen met de UCI, de internationale wielerunie. Zodra ik ook voor de UCI de Griekse nationaliteit heb, kan ik voor Griekenland uitkomen. 


Hoop je er dan niet stiekem op dat de Olympische Spelen worden uitgesteld? 

Als je het zo bekijkt wel, maar in principe hebben ze al wel een renner afgevaardigd. Ik heb geen idee of daar iets aan verandert als het allemaal wordt uitgesteld.   


"Ik neem eerst een rustweek, zodat ik minder vatbaar ben voor het virus."

Hoe is de situatie nu in Griekenland met betrekking tot het Corona-virus?
Het is hier net als in Nederland. Dus alles ligt plat en alleen de supermarkten en belangrijke winkels zijn open. Er is ook geen hond op straat. Er zijn nu ongeveer 400 mensen besmet, maar op Kreta zijn er maar 1 of 2 besmettingen zeggen ze. Ik kon vanochtend ook gewoon met de boot van Athene naar Kreta, maar ook daar was het heel rustig. Omdat de besmettingen niet zo snel oplopen, verwacht ik dat dit voorlopig de situatie blijft.  


Dus je kunt gewoon buiten fietsen? 

Ja, al is het wel gek dat het nu zo uitgestorven is op straat.  

Voorlopig worden er steeds meer koersen afgelast. Hou je dat erg in de gaten? 

Het is mentaal wel moeilijk om doelen te stellen nu. Op dit moment stel ik me erop in dat we eind mei, begin juni weer kunnen koersen, dus daar ben ik me een beetje op aan het voorbereiden.Ik neem nu eerst even een rustweek om mijn lichaam te laten herstellen, zodat ik minder vatbaar ben voor het virus. Daarna is het een kwestie van het onderhouden van de basis, het duurvermogen. En zodra er weer koersen in het vooruitzicht zijn pak ik de specifieke intervallen weer op. Het is wel fijn dat ik hier dichtbij mijn trainer ben en hier constant over kan sparren.  

"Μόνος μου ποδήλατο!"

En fiets je nu ook alleen? 

Ja, uiteraard. Maar gelukkig ben ik dat ook wel gewend. Ik train normaal bijna altijd alleen in de Flevopolder vanuit Almere. 


Kun je ons leren hoe je ‘fiets alleen’ of ‘ride solo’ in het Grieks moet zeggen? 

Μόνος μου ποδήλατο! Oftewel: Mónos mou Podílato! 


DELEN: 


GERELATEERD

Bellen met Jan-Willem van Schip

Ander perspectief door gevolgen Coronavirus

Alles over de BEAT wegploeg